Correlationism and Postmodern Stories

Correlationism and postmodern stories

Loloya Marimount University, Los Angeles, April 8th 2016

 

Abstract

This paper discusses Q. Meillassoux’ arguments in Après la finitude in relation to fiction. My main example is the story that Lyotard tells at the beginning of his article “Une fable postmoderne”. This story produces “ancestral statements” but these appear in a story rather than in science, whereas Meillassoux only refers to “ancestral statements”, coming from, or apparently coming from science. To what extent can fiction make ancestral statements? What is the speculative value of ancestral statements in fiction?

I make two claims.

First, I argue that the importance that Meillassoux gives to science in his book comes from the fact that he considers all science to be reducible to one theory referring unequivocally to a single universe, which is doubtful with regards to contemporary science.

Second, I argue that Meillassoux ‘s criticism of correlationism and his own attempt to get out of correlationism depend on what I call the “principle of the present” according to which only the present can be immediately given, or in Meillassoux’ words “the given is contemporaneous to the givenness”. That is, I can not have an immediate access to, have an intuition of, be given, the past nor the future, but only the present. This principle occurs in two keys arguments in Meillassoux’ book. Bergson’s theory of memory would seem to support the view that this principle of the present is false. Moreover, if one can consider fiction as a kind of givenness, a form of intuition as it were, then it clearly does not verify the principle of the present, since I can tell now a story about the past or the future. Thus I conclude that fiction considered as a form of intuition may produce ancestral statements while remaining in a correlationist background. In fact, if one refuses the principle of the present, the alternative between correlationism and speculation that Meillassoux puts in place falls: one can speculate, make ancestral statements, while still being a correlationist.

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Les démons de Gödel. Logique et folie

Les démons de Gödel. Logique et folie, Paris, Seuil, “Points-Seuil”, 2012 (1ere édition 2007).

Kurt Gödel (1906-1978) fut l’un des plus grands logiciens de l’histoire. Son théorème d’incomplétude, publié en 1931, est peut-être la proposition mathématique la plus significative du XXe siècle. Il a bouleversé les fondements des mathématiques et fait l’objet de commentaires philosophiques sans fin et d’exploitations abusives sans nombre. Gödel ne publiera que peu pendant la cinquantaine d’années qui suivront. Mais il laissera des milliers de pages de notes philosophiques inédites.

On connaissait déjà les excentricités de la vie de Gödel, qui, craignant d’être empoisonné, mourra quasiment d’inanition. Ses notes, décryptées et étudiées ici pour la première fois en français, révèlent une pensée encore plus surprenante. Elles montrent que Gödel croyait aux anges comme au diable ? parmi bien d’autres étrangetés. Il tente au cours des années de constituer ces idées bizarres en système logiquement cohérent, dont l’analyse éclaire d’un jour nouveau ses découvertes mathématiques.

Cette apparente « folie » d’un esprit génial pose de redoutables questions sur la nature même de la pensée logique. L’auteur de cet essai les aborde sans hésiter à y impliquer sa propre subjectivité, sous forme de courtes fictions fantasmées. Un livre aussi inquiétant que stimulant.

Cet ouvrage a reçu le prix de la Société de l’Evolution Psychiatrique en 2007.